獲得神秘創企幫助 Uber計劃2023年推出空中出租車服務

  12月23日消息,據外媒報道,網約車公司Uber很早以前就制定了一個雄心勃勃的計劃,希望在城市中部署空中出租車服務?,F在,這個計劃得到美國加州一家資金充裕的神秘初創公司的幫助。

  美國當地時間周五,Uber宣布其將與總部位于加州的航空航天初創公司Joby Aviation合作,后者在電動航空領域立足已有十多年的歷史。Joby Aviation是第一家承諾按照Uber激進時間表,在2023年之前推出空中出租車服務的公司。

  Joby Aviation公司是發明家喬本·貝維爾特(JoeBen Bevirt)于2009年創立的,在2018年之前一直默默無聞,直到其宣布從投資者那里籌集了令人驚訝的1億美元資金,投資者包括英特爾(Intel)、豐田(Toyota)和捷藍航空(JetBlue)的風險投資部門。這筆資金幫助該公司開發了空中出租車原型,并在該公司位于北加州的私人機場進行試飛。

  與目前正在制造電動垂直起降(EVTOL)飛行器的其他數十家公司不同,Joby Aviation一直對其大部分項目保密。為數不多的幾張效果圖展示了其飛機-無人機混合動力機型,它有12個旋翼,機艙內有可容納4名乘客。不過,該公司發言人之前警告說,Joby Aviation現在正在研究的是“全新設備”。該公司尚未提供其空中出租車原型的任何最近照片或圖像。

  有媒體曾于2018年披露了有關Joby Aviation空中出租車項目的部分細節:

  我們是第一批看到Joby Aviation空中出租車原型演示的記者,原型取名為Rachel,這是幾位創建者曾經約會過的女性名字。飛行員成功地進行了垂直起飛,在24公里的環行測試區飛行了15分鐘,并安全著陸。在電動馬達和復雜控制軟件的驅動下,這輛空中出租車的表現就像無人機和小型飛機的混合體,能夠在起飛時直線上升,然后以直升機兩倍的速度飛行,同時發出的噪音與大群蜜蜂差不多。貝維爾特說,將來,數以千計的空中出租車將載著人們在城市中穿梭,在傳統交通工具上方運行。

  Uber表示,該公司已經與Joby Aviation簽署了一份為為期多年的商業合同,“在選定的市場推出快速、可靠、清潔和負擔得起的城市空中出租車服務”。兩家公司都沒有透露交易條款,也不愿評論是否有任何金錢交換。

  不過,他們確實勾勒出了每家公司將扮演的角色。Joby Aviation將供應和運營電動空中出租車,Uber將提供空中交通管制幫助、著陸臺建設、地面交通連接。當然,它的拼車網絡也將重新配置,允許客戶叫車,而不是使用常規的地面汽車。

  Uber已經發布了自己的概念空中出租車圖片,盡管該公司表示,它正在尋找能夠滿足其技術規格(電動、最小噪音和垂直起降能力)的合作伙伴,以及一家能夠擴大生產規模以生產數萬輛空中出租車的公司,以滿足Uber按需服務的需求。

  Joby Aviation并不是Uber唯一的制造合作伙伴,后者此前曾尋求與另外六家航空航天公司合作,包括Jamal、Embraer、Pipistrel、Karem Aircraft、Aurora Flight Sciences和Bell。這些公司都將致力于研發飛機原型,作為其空中出租車服務的一部分。

  Joby Aviation首席執行官貝維爾特表示,他相信空中出租車將使人們能夠“以比開車快五倍的速度到達目的地,減少城市擁堵,并加快向可持續交通方式的轉變。”他在一份聲明中表示,他很高興能與Uber聯手。Elevate負責人埃里克·艾利森稱贊Joby Aviation是“真正的技術領導者,其空中出租車旨在為Uber乘客提供安全、安靜和負擔得起的服務。”

  當然,包括Joby Aviation在內的許多公司多年來一直承諾推出革命性的新式空中交通工具,結果都錯過了最后期限或未能兌現承諾。在有關故障、電池起火和退還押金的報道中,由谷歌聯合創始人拉里·佩奇(Larry Page)支持的飛行汽車企業Kitty Hawk正在進行重組。

  電動垂直起降空中出租車系統是否會對下一代交通系統做出顯著貢獻,還是只是超級富豪避免街頭擁堵的避難所,目前還沒有定論。

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